Historia Coves de Sant Josep

Nuestra historia

Les Coves de Sant Josep, esconden vestigios de más de 16000 años de antigüedad. En este video podréis conocer lo que esconde nuestro tesoro natural junto al Mediterráneo. *Declarados Bien de Interés Cultural y Patrimonio Mundial de la UNESCO.

El Río Subterráneo de las Grutas de San José (en valenciano, Les grutes de Sant Josep), ubicado en el paraje natural del mismo nombre, es una cueva natural situada en el municipio de Vall de Uxó, provincia de Castellón, (España).

La cavidad representa una surgencia activa desarrollada en calizas durante el período del Triásico medio, pero a pesar de las múltiples visitas de espeleólogos, aún no se conoce el origen del río ni el final de la gruta. Gruta cuya temperatura se mantiene constante a 20 ºC en el interior de la cueva durante todo el año, y que con sus 2.750 metros de recorrido actuales, representa la cavidad de mayor recorrido de la provincia de Castellón y la 2ª de la Comunidad Valenciana. Es el río subterráneo navegable más largo de Europa.

01Historia

Antes de los adelantos del siglo XX, importantes historiadores como J. Cavanilles, Sebastián Miñano, o Pascual Madoz, ya citaron en sus obras sobre geografía la existencia de esta cavidad. También se tuvo constancia de que la cavidad era conocida desde el Paleolítico Superior (hará unos 17.000 años), como lo demostraron los yacimientos arqueológicos encontrados en la boca de acceso junto a las pinturas rupestres del período Magdaleniense. Incluso la proximidad de un poblado ibérico también indicaba que durante la época íbera la cueva fue conocida y explorada, al igual que durante la larga dominación romana, a la vista de una lápida encontrada dedicada a Caio Cneo Craso, hijo del cónsul romano Marco Licinio Craso.

Exploración
Existen referencias del siglo XIX sobre la costumbre de concentrarse los vecinos alrededor de la fuente del paraje (“La Font de San Josep”), debido a la festividad de la “Festa de les Flors”, donde era habitual que los más atrevidos se adentrasen en la cueva. Sin embargo, no fue hasta el año 1902, cuando se realizó la primera exploración conocida, alcanzándose la “Boca del Forn” (un estrecho paso que a través del pequeño espacio que dejaban las aguas en aquella época, macarba el límite de la parte accesible de la cueva).

Durante los siguientes años fue creciendo el interés por conocer con detalle la cueva, y en 1915 el historiador Carlos Sarthou Carreres realizó una exploración parcial. En 1926, un grupo de vecinos superó la “Boca del Forn” y alcanzó el “Lago de Diana” (Llac Diana), encontrando como obstáculo insalvable la “Galería de los Sifones” (Galeria dels Sifons). En 1929, fallece Herminio Arroyas Martinez, un vecino de la localidad al intentar superar la “Galería de los Sifones”. En estos años comienzan las primeras tentativas de acondicionar la cueva para facilitar las visitas instalando pasarelas, y desde 1936 hasta 1950, se inician las obras de urbanización, con el dragado y construcción de una presa, por lo que ya en 1950, “La Boca de Forn” deja de ser el límite del recorrido, y mediante barrenos se agranda hasta permitir el paso de las barcas.

La primera exploración realizada por un grupo de espeleólogos se realizó en 1954, por parte del Centro Excursionista de Valencia, y en 1958 dicho grupo confecciona el primer plano topográfico de la cueva. En 1960 se comprueba la continuidad de la cueva al superar Joaquín Saludes, del Centro de Investigaciones y Actividades Subacuáticas de Valencia, la “Galería de los Sifones”.

Las voladuras con dinamita permiten abrir este paso en 1961, quedando descubierto el “Estanque Azul” y el resto de las galerías que constituyen el recorrido actual, descubriéndose también la “Galería Seca”.

En los años sucesivos (de 1971 a 1975), diversas expediciones de espeleólogos de Castellón y escafandristas de Barcelona, acabarán por descubrir nuevas galerías y sifones, tras llegar hasta el final conocido de la cavidad, alcanzando los 2.348 metros de longitud.

02La cavidad de les Coves de Sant Josep

La Cavidad de les Coves de San Josep es conocida desde el Paleolítico Superior, hace unos 17.000 años, como lo demuestran los yacimientos arqueológicos encontrados en la boca de acceso. La proximidad de un poblado ibérico también nos indica que en esa época la cueva fue conocida y explorada, al igual que durante la larga dominación romana, a la vista de una lápida encontrada…. dedicada a Caio Cneo Craso, hijo del cónsul romano Marco Licinio Craso.

  El naturalista Josep Cavanilles, a finales del siglo XVIII, en sus “Observaciones sobre la Historia Natural, Geografía, Agricultura, Población y Frutos del Reino de Valencia” (pags. 115-116 Vol I) dice … se han aprovechado para el riego las aguas que nacen por la raíz del Cerro de San Josep… al mediodía y casi al nivel de la rambla o río Belcaire, que corre por su derecha, tiene dos cuevas que se comunican… aún en estaciones muy secas sale un pie cubico de agua...”

 Existen referencias del siglo XIX sobre la costumbre de concentrarse los vecinos alrededor de “La Font de San Josep” con ocasión de la Festa de les Flors, siendo habitual que los mas atrevidos se adentraran en la cueva.

En el año 1902 dos grupos de personas compitieron por ver quienes eran capaces de adentrarse más. Un joven estuvo a punto de perder la vida al intentar forzar la “Boca del Forn” a través del pequeño espacio que dejaban las aguas en aquella época, pues este era el lugar que marcaba el límite de la parte accesible de la cueva.

Durante los siguientes años fue creciendo el interés por conocer con detalle la cueva. En 1915 el prestigioso historiador Carlos Sarthou Carreres realizó una exploración parcial.

En 1926, un grupo de vecinos superó la “Boca del Forn” y alcanzo el “Llac Diana”, encontrando como obstáculo insalvable la “Galería dels Sifóns”.

En 1929 fallece Herminio Arroyas Martinez, vecino de Vall d´Uixo, al intentar superar la “Galería dels Sifons” . En estos años comienzan las primeras tentativas El periodista del Heraldo de Castellón, J. Javieres, informa en un articulo aparecido a principios de verano de 1936, que las pasarelas se han substituido por una barca, para lo cual se construyo una pequeña presa que mantuviera el nivel de las aguas a la vez que se dragaron algunos pasos. También se electrifica la cueva en esa época para iluminar las galerías.de acondicionar la cueva para facilitar las visitas instalando pasarelas

 La Boca de Forn” deja de ser el límite del recorrido. Mediante barrenos se agranda hasta permitir el paso de las barcas. Estamos en 1950.

La primera exploración realizada por un grupo de espeleólogos se realizó en 1954, por parte de la Sección de Exploraciones Subterráneas del Centre Excursionista de València. En 1958 dicho grupo confecciona el primer plano topográfico de la cueva. El 13 de noviembre de 1960 se comprueba la continuidad de la cueva al superar Joaquín Saludes, del Centro de Investigaciones y Actividades Subacuaticas de Valencia, la “Galería dels Sifóns

  Las voladuras con dinamita permiten abrir este paso el día 14 de abril de 1961. Queda descubierto el “Estanque Azul” y el resto de las galerías que constituyen el recorrido actual. Se descubre la “Galería Seca“, que será accesible al público en 1973. Se realiza un nuevo estudio topográfico.

En los años sucesivos (1971, 1975) se van descubriendo nuevas galerías y sifones hasta alcanzar los 2348 metros.